Chemin de l’inca

Chemin mythique sur les traces des Incas, le circuit du chemin de l’inca propose de partir depuis Cusco et de traverser en randonnée les chemins qu’utilisaient les Incas pour se rendre au Machu Picchu. C’est l’une des deux routes d’accès permettant d’accéder au site archéologique du Machu Picchu.

Peu connu du très grand public, le chemin des Incas est pratiquement une étape incontournable des adeptes des treks les plus prisés.

  • Important : Les places étant vraiment limitées sur ce circuit, il est souvent recommandé de réserver plusieurs mois à l’avance!

Comment réserver à l’avance ?

  •  Il est possible de réserver à l’avance sur internet (via ce lien). C’est une bonne idée de réserver en avance vu que le quota de places pour le circuit inca est particulièrement réglementé. Il faut compter environ 600 euros pour l’excursion complète de 4 jours incluant le guide professionnel, le logement, la nourriture, le ticket d’entrée pour le Machu Picchu + celui du chemin des Incas ainsi que le train retour et le bus vers Cusco.
  • Evaneos propose un trek du chemin de l’inca pour les francophones à partir de 580 euros également (devis gratuit).
  • Vous pouvez également visiter l’une des nombreuses agences une fois arrivée à Cuzco. Il est possible de négocier les tarifs en faisant jouer la concurrence, à condition toutefois que le quota journalier des 400 personnes ne soit pas déjà atteint, auquel cas vous devrez vous reporter sur un trek alternatif du type Jungle Trail par exemple.

Les meilleures périodes

Il est possible de parcourir le chemin des Incas, à n’importe quel moment de l’année, excepté en Février, quand le parcours est neutralisé pour l’entretenir et quand la pluie est un obstacle à une randonnée agréable.

Les mois de Juin, Juillet et Août, bien qu’offrant des températures relativement basses, et en raison de la sécheresse observée pendant ce trimestre, sont les mois préférés des randonneurs qui se retrouvent en nombre important sur le parcours.

Pour ceux qui recherchent une relative tranquillité, il est préférable de programmer la randonnée en dehors de la saison des pluies, soit de Mars à Mai, ou de Septembre à Novembre.

Quelle que soit la période choisie, si le parcours est autorisé, quelques précautions sont à prendre avant de se lancer dans l’aventure.

Les précautions à prendre

Physiques

Un petit entrainement, même en se créditant de capacités physiques satisfaisantes, est indispensable pendant quelques semaines avant le départ, en s’imposant de grandes marches avec un sac à dos d’un poids équivalent à celui qui sera emporté.

N’oubliez pas que vous marcherez jusqu’à une altitude de 3600 mètres. Il est vraiment conseillé de rester plusieurs jours au dessus des 2000 mètres avant d’aller plus haut, tout particulièrement si vous êtes sujet au mal de l’altitude. La tradition ancestrale des feuilles de coca vient de leurs vertus à soulager les maux de têtes dus à un oxygène plus rare en montagne.

Le choix des chaussures est primordial, elles doivent être bien adaptées et « faites au pieds » du randonneur.

Formalités administratives

Pour réussir son trek, il est important de s’inscrire, par l’intermédiaire d’une agence sérieuse, plusieurs mois à l’avance.

En effet, l’accès au chemin des incas est limité à 400 touristes/jour.
Il est prudent de souscrire, si ce n’est pas déjà fait, une assurance pour ce genre de périple.

Dernière chose à laquelle on ne pense pas toujours, vérifier la validité de son passeport de la période de réservation, et s’assurer qu’il sera valide six mois à la date de sortie du Pérou.

Matériel

En plus des indispensables chaussettes et sous- vêtements en nombre suffisant, et du sac de couchage il est bon de penser à emporter :
– Des bâtons de marche pour soulager les genoux lors des nombreuses descentes.
– Une petite « pharmacie », désinfectant, antiseptique, bandes, produit anti-moustique, antalgiques, anti-inflammatoires, arnica, nécessaire d’hydratation etc….
– Vêtements de protection contre le froid, la pluie, le soleil….
– Pour ceux qui emmènent appareil photo et objets connectés ( dans la mesure où ils peuvent fonctionner ) prévoir éventuellement un chargeur solaire.

Enfin pour s’assurer un meilleur confort lors du trail, il est judicieux de se munir de monnaie locale pour certains arrêts et pour donner des pourboires.

Une histoire brève du chemin inca

Le Pérou est surtout connu dans le monde entier pour les vestiges de la civilisation installée par les Incas, qui avaient notamment déployé des milliers de kilomètres de sentiers à travers le pays.

L’Inca Tail n’est au final qu’un tout petit bout d’un vaste réseau de communication, appelé en langue quechua le « Qhapaq Ñan » (classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO), de l’empire inca du Tahuantinsuyo. Ce vaste réseau s’étend sur plus de 6000 kilomètres allant du Sud de la Colombie jusqu’au Nord du Chili et de l’Argentine.

Ainsi, au milieu de ce vaste réseau de communication inca on retrouve l’Inca Trail, dont le parcours fait approximativement 42 kilomètres, longeant de nombreux vestiges architecturaux, et conduisant ainsi les randonneurs de la forteresse d’Ollantaytambo jusqu’au Machu Picchu.

Le chemin des Incas menant au Machu Picchu fait en fait partie d’un vaste réseau de sentiers et de routes construits par l’empire inca il y a plus de 500 ans. Selon la ressource que vous lisez, on estime que les sentiers incas (ou Qhapaq Ñanare, qui signifie réseau de sentiers) ont parcouru entre 23 000 km et 45 000 km – en gros, beaucoup! Constitués principalement de pavés, les sentiers ont permis de relier l’empire Tahuantinsuyo, originaire de la Colombie et de l’Équateur au nord; à travers le Pérou; Chili et certaines parties de l’Argentine, ainsi qu’au Brésil et en Bolivie (comme indiqué sur la carte ci-contre). La taille des pistes variait de 6 à 8 m de route dans leur largeur maximale (généralement dans les zones côtières) à une largeur de 1 m dans les régions montagneuses des Andes. Les sentiers ont été utilisés pour diverses raisons, notamment le commerce, l’efficacité des transports et la guerre. L’historien péruvien, José Antonio del Busto, estime que les sentiers se sont développés rapidement sous le règne de Huayna Capac, qui aurait ajouté 16 000 km de sentiers au réseau. Del Busto explique: « On dit que (Capac) a mis l’accent sur les routes afin de pouvoir rassembler son armée plus rapidement et de pouvoir écraser les rébellions qui ont éclaté sous son règne. » La seule caractéristique unique des sentiers est qu’ils ont été construits avec l’esprit du lama. Les sentiers, en particulier dans les régions montagneuses, sont escarpés, escarpés et ont des caractéristiques paysagères élevées que les lamas savent très bien traverser. L’auteur Hugh Thomson écrit dans son livre très apprécié et hautement recommandé, The White Rock: «Nous sommes habitués à un système routier conçu pour le cheval, puis pour la voiture: un système qui tente à tout prix d’éviter les pentes abruptes et dont établie par les Romains) est la route droite sur un terrain plat. Les besoins des Inca étaient très différents: l’expansion de leur empire était dictée par le lama ». Quand les Espagnols sont arrivés au Pérou au 15ème siècle, ils ont été émerveillés par l’ampleur, l’ingéniosité et la beauté des sentiers, bien qu’ils aient eu de grandes difficultés à les traverser à cheval. Hernando Pizarro, l’un des premiers conquistadors à arriver à Cusco, a écrit: «Le sentier dans les montagnes est une chose à voir, car il est construit sur un terrain très difficile. Dans le monde chrétien, nous n’avons pas vu de si belles routes. Toutes les traversées ont des ponts de pierre ou de bois.

Contrairement à la majorité des sentiers qui étaient utilisés à des fins pratiques, le chemin des Incas menant au Machu Picchu n’était utilisé que comme chemin de pèlerinage ou comme chemin religieux. Elle n’avait aucun usage commercial et est donc souvent appelée «route royale», «autoroute sacrée royale» ou «la route du roi inca». Les divers sites incas trouvés le long du sentier de 45 km semblent corroborer cette théorie. Hiram Bingham, universitaire et explorateur américain, qui découvrit le Machu Picchu en 1911, fut surpris de découvrir le chemin de pèlerinage menant à la ville. Entre 1913 et 1915, Bingham et son équipe découvrent une grande partie du sentier envahi par la végétation et, dans les années 90, de grandes portions du parcours sont restaurées. Aujourd’hui, le sentier, situé dans le sanctuaire historique de Machu Picchu, est considéré comme l’un des plus beaux sentiers de trekking au monde et est visité chaque année par des milliers de touristes.

Options et cartes de la route inca

Il y a plusieurs façons de visiter le Machu Picchu, notamment prendre un train ou une randonnée sur l’un des sentiers alternatifs menant à Aguas Calientes – la ville située dans la vallée au-dessous du Machu Picchu. Mais aucune de ces alternatives n’est aussi populaire et sans doute aussi impressionnante que le trek du sentier des Incas jusqu’au Machu Picchu (alias Camino Inca ou Camino Inka). Célèbre comme étant la randonnée la plus célèbre du Pérou et l’une des expériences de trekking les plus emblématiques au monde, le trek classique des Incas au Machu Picchu offre une combinaison impressionnante d’environnements de montagnes subtropicales des Andes, y compris la forêt de nuages, la toundra alpine et la jungle, Sites archéologiques incas; certains d’entre eux méritent d’être visités! Le parcours «classique» s’achève généralement sur un itinéraire 4J / 3N, mais peut également être prolongé d’un jour ou raccourci en une randonnée 2J / 1N sur le «court parcours de l’Inca». Il est également possible d’associer le trek de Salkantay au parcours classique pour une aventure épique et stimulante 7J / 6N.

Chemin inca classique (4 jours/3 nuits)

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La ligne en surbrillance jaune sur la carte indique la route classique 4J / 3N qui part généralement de KM82 (à 2 600 m). Certaines entreprises de trekking partent de KM88, mais ceci est rare car les voitures ne peuvent aller aussi loin que KM82. Si vous voyagez en train depuis Cusco, il est possible de partir de KM88, mais la piste partant de ce point de départ rejoint très rapidement la route de KM82, de sorte qu’il n’y a pas de différence significative dans les expériences de départ. La distance totale parcourue entre KM82 et Machu Picchu est de 45 km et atteint une altitude maximale de 4 200 m. C’est un trekking moyennement difficile qui peut être complété par la plupart des gens, à condition qu’ils soient en forme et bien acclimatés (plus de détails à ce sujet ci-dessous). Remarque: la carte n’est pas à l’échelle et l’itinéraire, en particulier en ce qui concerne les sites de camping, peut varier d’une agence de voyage à l’autre.

Permis de sentier de l’Inca

Les permis pour l’itinéraire Classic Trail sont strictement limités et presque toutes les dates se vendent chaque année des mois à l’avance. Ceci s’applique à tous les opérateurs! Si vous souhaitez réserver sur le chemin de pèlerinage classique et trouver des permis épuisés pour vos dates préférées, nous vous recommandons de choisir un trek de Lares ou de Salkantay.

Itinéraire typique du chemin de l’Inca

Vous trouverez ci-dessous un itinéraire typique pour l’itinéraire classique 4J / 3N. Remarque: bien que le trek classique soit 4J / 3N, la plupart des agences organisent vos hôtels avant et après le trek, ce qui signifie que la plupart des circuits sont en réalité 7J / 6N (avec une journée d’acclimatation).

Jour 1: Cusco – Ollantaytambo – KM82 – Wayllabamba

La première journée consiste en une promenade matinale en voiture ou en bus dans la vallée sacrée et en une randonnée relativement facile d’environ 12 km. Votre tour opérateur viendra vous chercher à votre hôtel tôt le matin (généralement entre 05h00 et 06h00) et vous emmènera de Cusco à la Vallée sacrée (certaines entreprises commencent leur tournée à Ollantaytambo). Le trajet prend environ 3 heures pour atteindre le point de départ, appelé KM82 (nommé ainsi, 82 km en train depuis Cusco). Sur le trajet, vous passerez par les villes de Chinchero, Urabamba et Ollantaytambo. Vous pourrez vous arrêter environ une heure à Urabamba et Ollantaytambo, où vous pourrez prendre votre petit-déjeuner et vos provisions de dernière minute. Le sentier de KM82 traverse d’abord le Rio Vilcanota (souvent appelé rivière Urabamba) avant de gravir le Rio Cusichaca jusqu’à un petit village local. De là, la chaîne de montagnes d’Urubamba (ou la Cordillère Urubamba) sera parfaitement visible, avec l’impressionnant mont Veronica (5 860 m) dévoilant son sommet glacé.

Mont Veronica (5680m / 18635ft). Veronica est le plus haut sommet de la Cordillère Urubamba. Son nom quechua est Wakay Willca, qui signifie «larmes sacrées». Cette image a été prise de l’autre côté de la vallée sacrée, près du col d’Abra Malaga De l’autre côté du village, vous verrez un fort Inca appelé Huillca Raccay, qui a été construit comme point de repère stratégique dans la vallée d’Urabamba et était probablement utilisé pour contrôler la vallée de Cusichaca. Vous pourrez également voir, en dessous de vous et de l’autre côté de la rivière, un autre site impressionnant appelé Inca appelé Patallaqta. Patallaqta a été découverte par Hiram Bingham en 1911, lors du voyage qu’il a fait avec le Machu Picchu. Il s’agit d’une vaste ruine inca qui aurait été une colonie agricole utilisée pour cultiver et nourrir les habitants de Machu Picchu.

Llactapata, une impressionnante ruine inca découverte par Hiram Bingham en 1911

La route continue sur 7 à 8 km sur une série d’ondulations progressives jusqu’au petit village de Wayllabamba, qui signifie «plaine herbeuse» en quechua et parfois orthographié Wayllapampa (3 000 m). Vous camperez probablement ici à partir de la nuit, bien que certaines entreprises de trekking continuent un peu plus loin vers des campings proches d’Ayapata (3 300 m). Wayllabamba est le point où les randonneurs du trekking Salkantay / Inca Trail se joignent au sentier Inca. C’est également le dernier endroit du sentier où les animaux de bât sont autorisés.

Jour 2: Wayllabamba – Llulluchapampa – Warmiwanusca – Pacamayo

En vous levant tôt, vous prendrez votre petit-déjeuner et vous préparer à la journée de trekking la plus difficile sur le sentier. Le jour 2 est une distance de trekking similaire au jour 1 – environ 12 km – mais implique de monter et de passer par le col de Warmiwanusca (alias Dead Women’s Pass), une traversée de 4 200 m. Le début du trek est simple. Après votre première heure de trekking, vous atteindrez un pont qui traverse la rivière Huayruro. Il y a un camping ici, qui a des toilettes donc si vous sentez l’appel de la nature le matin, il serait peut-être préférable d’attendre jusqu’à ce que vous atteigniez ce point. Il est intéressant de noter que Huayruro fait référence à un petit arbre aux graines rouges et noires, couleurs que l’on voit couramment sur les ponchos des porteurs de Ollantaytambo. Pour cette raison, les porteurs de cette région sont souvent appelés Huayruros. À partir de là, le sentier commence à se raidir, en traversant un terrain de forêt nuageuse qui atteint finalement le petit village de Llulluchapampa (3 680 m) après environ 3 heures de randonnée. De là, il vous faudra encore une heure et demie pour atteindre le sommet du col de Warmiwanusca (alias Abra de Huarmihuañusca ou « Dead Woman’s Pass »), situé à 4 200 m. Le trajet peut être chaud et intense si le soleil est au rendez-vous (assurez-vous de porter un écran solaire), ou froid s’il fait nuageux / brumeux et que le vent se lève. Assurez-vous d’avoir des vêtements superposés pour pouvoir les superposer autant que nécessaire.

La vue depuis le Dead Woman’s Pass, 4 200 m, sur le sentier des Incas

Après avoir célébré votre ascension réussie au point le plus élevé du sentier Classic Inca, vous descendrez environ 2 km sur un sentier escarpé menant au camping pour la nuit, situé à Pacamayo (3 600 m). Vous serez heureux d’apprendre qu’il y a des toilettes dans ce camping. Note sur Dead Women’s Pass: Il porte ce nom, non pas parce qu’une femme est morte sur le col, mais parce que la pente de la montagne, vue de la vallée descendante, ressemble à une femme allongée.

Jour 3: Pacamayo – Runkurakay – Sayacmarca – Phuyupatamarc – Winay Wayna

Le troisième jour est un autre jour difficile qui couvre environ 15 km et traverse deux petites passes. La journée commence par une randonnée d’une heure jusqu’aux ruines de Runkuracay, un site inca qui aurait servi de tour de guet sur la vallée de Pacamayo. Après une autre heure de marche, vous atteindrez le deuxième col sur le sentier Classic Inca appelé Runkuracay Pass (alias Abra de Runkuracay), situé à 4 000 m. De là, le sentier est constitué de sentiers et d’escaliers Inca joliment pavés. Le premier escalier en aval du col de Runkuracay est relativement raide, alors faites attention à votre pied. Une heure après le deuxième passage, vous arriverez à Sayacmarca, une ruine inca dotée d’un bel escalier en pierre. Sayacmarca n’a toujours pas vocation à être utilisée, mais le nom du site signifie «Ville inaccessible», décrivant avec précision la position bien protégée du site au pied de trois falaises abruptes. De là, le sentier passe par un tunnel inca d’origine avant de monter jusqu’au troisième et dernier col à 3700 m. Par temps clair, vous aurez une vue fantastique sur Salkantay (6 217 m) au sud et Veronica (5 860 m) au nord. Juste après le col, vous arriverez à Phuyupatamarca, l’un des sites les plus impressionnants des Incas sur le sentier (bar Machu Picchu). Phuyupatamarca ou Puyupatamarca est également connue sous le nom de «La ville entre la Niebla» (La ville au-dessus des nuages) car elle se situe à 3 200 m. L’accès au site se fait par un sentier escarpé qui passe par 5 bains Incas originaux pouvant avoir été utilisés pour des raisons spirituelles ou rituelles.

Phuyupatamarca ou Puyupatamarca est également connue sous le nom de « La ville entre la Niebla » (« La ville au-dessus des nuages »)

En quittant Phuyupatamarca, un escalier Inca original de 1 000 marches vous sera présenté. Préparez vos genoux pour une descente difficile. Allez lentement et assurez-vous de votre pied. Après 2-3 heures de trekking à travers la forêt nuageuse, vous arriverez au camping de Winay Wayna (nom quechua de «Forever Young»). Juste au sud du camping se trouvent les ruines de Winay Wayna, une zone qui servait probablement de lieu de repos final avant d’atteindre le Machu Picchu. Avant d’arriver à Machu Picchu, le site contient un certain nombre de bains incas qui ont probablement servi de zones de nettoyage rituel.

Wiñay Wayna, un site inca situé près du dernier camping du même nom, sur le chemin de l’Inca

Jour 4: Winay Wayna – Inti Punku – Machu Picchu – Aguas Calientes – Ollantaytambo – Cusco

À partir de Winay Wayna, vous vous réveillez tôt (vers 04h30) pour prendre votre petit-déjeuner et débutez une heure et demie de marche pour rejoindre Inti Punku (la porte du soleil). Pour la première partie de ce trek, vous devrez peut-être utiliser une lampe frontale (voir la liste de colisage du sentier Inca ci-dessous), bien que la plupart des opérateurs ne l’engagent que vers 5h30 lorsque l’aube se lève. Le départ anticipé a pour but d’essayer de capturer le lever du soleil sur le Machu Picchu, qui a lieu entre 06h30 et 07h00. Le sentier partant de Winay Wayna suit une courbe de contour en forêt nuageuse avant d’atteindre un escalier raide en pierre, 50 au total, menant à Inti Punku. Au sommet de l’escalier, une vue inoubliable vous sera présentée lorsque le célèbre site inca de Machu Picchu vous sera révélé.

La vue du Machu Picchu depuis Inti Punku (la porte du soleil)

Vous pourrez profiter des premières vues du Machu Picchu depuis Inti Punku pendant environ 30 à 40 minutes avant de descendre un chemin progressif dans la citadelle. À partir de là, vous vous enregistrez auprès des autorités et rangez votre sac à dos. La plupart des voyagistes organisent une visite complète de la ville pendant deux à trois heures avant de vous laisser du temps libre pour explorer les ruines. Si vous avez encore de l’énergie et que vous n’avez pas peur des hauteurs, nous vous recommandons de réserver votre place, avant d’arriver à Machu Picchu, pour l’ascension de Huayna Picchu (la montagne emblématique derrière le Machu Picchu). Il n’y a que 400 permis d’escalade par jour et deux heures de départ – 07h00 et 10h00 – donc, comme pour le sentier Inca, il est important de réserver tôt. Vous trouverez ici des informations détaillées sur l’escalade de Huayna Picchu ou du mont Machu Picchu.

La vue du Machu Picchu de Huayna Picchu (alias Wayna Picchu ou Wayna Pikchu)

Après avoir exploré le Machu Picchu pendant quelques heures, vous devrez soit prendre un bus ou descendre à la ville de Machu Picchu (aussi connue sous le nom d’Aguas Calientes) dans la vallée ci-dessous. Le trajet en bus est généralement inclus dans le prix de votre excursion sur le chemin Inca, mais la descente, qui prend env. 2 heures, vaut la peine d’être pris en compte car il offre une vue fantastique sur les terrasses du Machu Picchu. La plupart des voyagistes auront réservé un voyage en train en milieu d’après-midi pour vous rendre à Ollantaytambo, où ils auront également organisé un bus / une voiture privée pour vous ramener à Cusco. Si vous quittez Aguas Calientes à 15h00, vous reviendrez à Cusco vers 20h00. Note: On peut aussi faire un itinéraire 5J / 4N Inca Trail qui comprend une nuit dans un hôtel à Aguas Calientes et une journée supplémentaire à Machu Picchu. Ceci est idéal pour ceux qui souhaitent passer plus de temps à Machu Picchu (peut-être escalader le mont Machu Picchu ou Putucusi) et offre la possibilité de visiter les sources chaudes d’Aguas Calientes. Si vous recherchez une expérience de trekking plus courte, le ‘Short Inca Trail’, présenté ci-dessous, est fait pour vous.

Sentier Inca court (2D / 1N)

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Le Short Inca Trail (alias « itinéraire d’un jour », « randonnée de deux jours », « Sentier sacré » ou « Camino Real de los Incas ») est idéal pour les randonneurs qui n’ont pas beaucoup de temps ou qui voudraient le faire. des randonnées légères qui ne causent pas de jambes fatiguées ni d’ampoules! Le sentier commence à KM104 (surligné en jaune sur la carte ci-dessous) et suit un itinéraire d’une journée via Winay Wayna jusqu’à Machu Picchu. Jusqu’en 2002, l’itinéraire pouvait être complété sans aide, mais il est maintenant réglementé. Comme pour le sentier classique, vous devrez réserver auprès d’une agence de trekking agréée et fixer une date longtemps à l’avance, car les autorisations s’effectuent rapidement. L’acclimatation pose moins de problèmes sur le Short Trail car l’altitude maximale atteinte est de 2 700 m, bien en dessous de l’altitude à laquelle vous vous seriez acclimatés à Cusco (3 400 m). Le sentier peut également être parcouru toute l’année. Contrairement au Classic Trail, il n’est pas fermé en février. Vous trouverez ci-dessous l’itinéraire typique du sentier court 2J / 1N. Remarque: cette carte n’est pas à l’échelle.

Itinéraire typique du sentier de l’Inca

Jour 1: KM104 – Winay Wayna – Machu Picchu – Aguas Calientes

Le premier jour commence par un trajet en train de Cusco à la Vallée Sacrée et au point de départ KM104 (nommé ainsi: 104 km en train depuis la ville de Cusco). Le trajet est très pittoresque et vous pourrez admirer de magnifiques sommets enneigés de la chaîne de montagnes Urabamba. Une fois à KM104, vous traverserez un pont sur le Rio Vilcanota et vous dirigerez vers le premier arrêt, Chachabamba, une ruine inca découverte en 1940 et probablement utilisée comme un important site religieux et un point de contrôle surveillant la partie orientale du Machu Picchu. Après une brève visite de Chachabamba, vous continuerez sur un sentier couvert de forêts nuageuses en direction de Winay Wayna, point auquel le court sentier rejoint le sentier classique. Winay Wayna est une bonne marche de 2 à 3 heures depuis Chachabamba et grimpe sur 300 mètres de hauteur afin que vous puissiez commencer à ressentir l’altitude à cet endroit.

Winay Wayna consiste en un impressionnant site inca qui a probablement été utilisé comme dernier point rituel du pèlerinage sur le sentier. Près du site se trouve une auberge de jeunesse qui porte le même nom et sert de lieu de camping pour les passionnés du Classic Trail. Il y a un petit magasin à l’auberge où vous pouvez acheter des collations et des fournitures, avant de continuer sur le contour qui mène au Machu Picchu. Après 2 heures de marche, vous arriverez à un escalier inca raide et caillouté qui mène à Inti Punku (la porte du soleil). Préparez-vous pour une vue imprenable sur le Machu Picchu. Après une brève visite au Machu Picchu, vous serez transporté à Aguas Calientes (ville située dans la vallée au-dessous du Machu Picchu), où vous passerez la nuit dans un hôtel.

Jour 2: Aguas Calientes – Machu Picchu – Cusco

Le lendemain, vous vous réveillerez relativement tôt pour prendre un bus jusqu’à Machu Picchu pour une visite complète de la citadelle d’une durée de deux à trois heures.

Machu Picchu avec Putukusi (aka Happy Mountain) vu en arrière-plan

Beaucoup de randonneurs choisissent de grimper sur les monts Huayna Picchu ou Machu Picchu ce jour-là, mais ceci est uniquement recommandé aux personnes qui ont de l’énergie et qui n’ont pas peur des hauteurs. Les autorisations pour les deux montagnes sont limitées, vous devez donc informer votre société de voyage, au moment de la réservation de votre trek, que vous souhaitez escalader l’une ou l’autre montagne. Cliquez ici pour en savoir plus sur l’ascension du mont Huayna Picchu ou du mont Machu Picchu. Après avoir exploré le Machu Picchu pendant toute la matinée, vous reviendrez en bus (30 minutes) ou en marchant (environ 2 heures) pour rejoindre Aguas Calientes pour prendre votre train pour Ollantaytambo. De là, vous serez ramené à Cusco en bus / voiture pour arriver à votre hôtel vers 19h00.

Parcours Salkantay / Inca Trail (7J / 6N)

Le 7D / 6N Salkantay / Inca Trail Combo est un trekking génial pour ceux qui recherchent un véritable défi. Le trek commence juste au nord de Mollepata et suit le même sentier du premier jour utilisé lors du trek classique du Salkantay. Cependant, après le jour 1, le sentier tourne à l’est autour de l’impressionnant Apu Salkantay (Apu signifie «sacré») et mène au-dessus d’un difficile col de 4 900 m. De là, le sentier continue vers le nord pendant 2 jours, en direction de Wayllambamba, où vous rejoignez des randonneurs sur le sentier classique. Le trek nécessite un permis et est donc proposé uniquement par les voyagistes enregistrés. Les places sont limitées. Si ce trek vous intéresse, nous avons rédigé un article très détaillé sur la randonnée Salkantay classique et sur le Salkantay / Classic Trail Combo ici.

Meilleur moment pour faire de la randonnée sur le chemin de l’Inca

Dans les Andes péruviennes subtropicales, deux saisons dominent: la saison sèche va de la fin avril au début octobre et la saison des pluies commence à la fin octobre et se poursuit jusqu’en avril. Le sentier des Incas est le plus occupé pendant les mois de la saison sèche, en particulier de mai à septembre. Si vous souhaitez faire de la randonnée à cette période de l’année, il est conseillé de réserver votre trek au moins 6 mois à l’avance. Les mois secs de mars / avril et octobre / novembre peuvent également être un bon moment pour faire du trekking, bien que la probabilité de pluie soit plus élevée. Voici un schéma montrant le nombre moyen de jours de pluie par mois dans le sanctuaire du Machu Picchu. Décembre, janvier et février sont les mois les plus humides, et le Classic Inca Trail et le Salkantay / Inca Trail Combo sont en fait fermés pour entretien en février (il est possible de parcourir le Short Inca Trail ou l’un des autres itinéraires de randonnée au Machu Picchu en février). )

Les températures dans la région sont relativement constantes tout au long de l’année, avec des journées atteignant les 20 degrés Celsius et des températures inférieures à zéro la nuit et tôt le matin. Les fluctuations de température sont également courantes lorsque vous montez des passes hautes ou que vous vous laissez tomber dans des vallées exposées au soleil. Il est important de porter des vêtements superposés pour ajuster les niveaux de confort lorsque les températures fluctuent au cours de la journée et à différents niveaux d’altitude (voir la liste de colisage du chemin Inca ci-dessous). Les micro-climats dans les montagnes signifient qu’il est possible de rencontrer de la pluie à tout moment de l’année. Amenez donc également des vêtements pour temps pluvieux. Des graphiques complets sur les conditions météorologiques historiques dans et autour du Machu Picchu peuvent être vus ici.

Acclimatation et mal d’altitude

Le Classic Trail est un trek en altitude qui atteint une altitude maximale d’un peu plus de 4 200 m (près de 5 000 m sur le Salkantay / Classic Trail Combo). Cela signifie qu’il est possible de faire l’expérience du mal d’altitude. Malheureusement, il est presque impossible de prédire la susceptibilité au mal d’altitude, car il existe très peu de corrélation avec les facteurs d’âge, de sexe, de forme physique, etc. Nous savons cependant que le fait de monter trop vite est un facteur déterminant. Pour éviter le mal de l’altitude, il est important que vous compreniez le processus d’acclimatation et que vous passiez au moins 2 jours avant le début du trek d’acclimatation à Cusco. Cusco, cependant, se trouve déjà à une altitude élevée (3 400 m). Par conséquent, si vous volez depuis le niveau de la mer, il est très probable que vous ressentiez des symptômes légers du mal de l’altitude après votre arrivée. Le repos et des charges de liquides pendant quelques jours suffisent généralement pour affamer les symptômes du mal d’altitude et de l’acclimatation. Nous avons écrit un guide en ligne très utile sur l’acclimatation et le mal d’altitude que nous vous recommandons de prendre un moment pour le lire.

Entraînement, fitness et préparation

Le Classic Inca Hike et le Salkantay / Classic Trail Combo sont des treks de modérés à difficiles (ces derniers en particulier). Vous n’êtes pas obligé d’être en excellente forme physique ou de courir le marathon, mais vous devez être relativement en forme et vous être entraîné pendant quelques mois avant d’arriver à Cusco. Le meilleur type d’entraînement que vous pouvez faire est un exercice cardiovasculaire aérobique, comme le jogging, la natation ou le cyclisme sur de longues distances. Cliquez ici pour lire notre programme de formation sur le chemin Inca, qui fournit des conseils utiles sur la meilleure façon de se préparer pour le trek.

Permis du sentier de l’Inca

En raison de la popularité de la piste classique, le gouvernement péruvien a lancé un certain nombre de projets visant à réduire l’impact négatif sur la piste et la ville antique. Le plus notable d’entre eux est survenu en 2001, lorsque le gouvernement a mis en place un système de quotas selon lequel seul un nombre déterminé de personnes serait autorisé à parcourir l’itinéraire chaque jour. Ce système est toujours en vigueur et signifie que toute personne souhaitant emprunter l’itinéraire classique devra obtenir un permis avant de partir. Le programme alloue 500 permis par jour, ce qui inclut les touristes, les porteurs et les guides. Comme les permis sont vendus selon le principe du premier arrivé, premier servi, vous devez réserver votre visite bien à l’avance, car les permis sont comme une poussière d’or! Un deuxième programme gouvernemental consistait à exiger que chaque randonneur de la randonnée classique soit accompagné d’un guide agréé. Par conséquent, seules les agences de voyage autorisées peuvent obtenir des permis et vous devrez passer par un opérateur pour en acheter un. On nous demande souvent si vous pouvez acheter des permis d’annulation de dernière minute. Malheureusement, la réponse est non, car tous les permis sont associés à un numéro de passeport individuel et le gouvernement applique des règles de contrôle strictes aux points de contrôle de Trail. Si vous envisagez de parcourir la célèbre route des Incas, nous vous suggérons de réserver votre visite au moins 6 mois à l’avance, en particulier si vous envisagez de faire du trekking en haute saison! Les agences de voyage ne peuvent jamais garantir que vous obtiendrez un permis. Toutefois, plus vous réservez tôt, meilleures sont vos chances. Lors de la réservation avec une agence de voyage, assurez-vous de noter soigneusement toutes vos coordonnées, car toute erreur dans les données personnelles ne peut pas être changée et vous ne serez pas autorisé à prendre la piste.

Chemin de l’inca
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