Voyage au Machu Picchu

Si vous avez décidé de visiter cette merveille archéologique, bon choix!

Vous trouverez ici les diverses informations qui vous permettront de découvrir cet incontournable du Pérou.

Il existe toute une multitude de circuits au travers du Pérou qui vous enchanteront.

Voyager au coeur de la culture péruvienne est une expérience extraordinaire. Voici une sélection de voyages organisés selon vos envies pour découvrir les paysages andins et la culture inca millénaire.

 

Chaque année, des millions de personnes visitent l’imposante et mystérieuse citadelle inca du Machu Picchu au Pérou. Mais l’accès aux terrasses agricoles massives, aux constructions en pierre complexes et aux vues épiques sur le sommet des collines de ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO n’est pas donné et implique une logistique plus délicate que d’habitude. Voici comment naviguer de façon experte vers la destination la plus célèbre du Pérou.
Quand faut-il y aller ?

Le Machu Picchu est ouvert toute l’année. Octobre à avril est la saison des pluies officielle, mais il peut pleuvoir à tout moment. Et bien que la haute saison soit juillet et août, il faut toujours s’attendre à ce qu’il y ait du monde. Les dimanches peuvent être les plus achalandés, car c’est à ce moment-là que les habitants de la province de Cusco sont autorisés à entrer gratuitement sur le site, en plus du quota quotidien de 5 200 visiteurs payants.

Comment s’acclimater ?

D’où que vous veniez, c’est probablement beaucoup, beaucoup plus bas que Cusco (11 000 pieds) ou Machu Picchu (près de 8 000 pieds). A moins que vous n’ayez réservé un voyage au Machu Picchu qui nécessite une nuitée à Cusco, nous vous recommandons de prendre immédiatement le train de Cusco à Machu Picchu Pueblo (communément appelé Aguas Calientes), la ville la plus proche du Machu Picchu (voir ci-dessous pour arriver à Machu Picchu). Passez une nuit ou deux à vous habituer à l’altitude relativement basse d’Aguas Calientes, à environ 6 700 pieds, puis explorez le Machu Picchu avant de retourner à Cusco. Cela aidera à minimiser les effets désagréables ou même dangereux de l’altitude, qui comprennent généralement les maux de tête, la fatigue et les nausées. Évitez l’alcool et l’effort physique pendant l’acclimatation et buvez autant d’eau ou de thé que vous le pouvez pour aider votre corps à s’adapter lentement à l’air plus mince.

Aller de Cusco à Machu Picchu

La façon la plus simple de se rendre de Cusco à Machu Picchu est de prendre le train pour Aguas Calientes (la ville située à quelques kilomètres du site). Il s’agit d’une excursion pittoresque de 3,5 heures dans chaque sens le long de pistes qui longe la rivière Urubamba dans la vallée sacrée, avec de spectaculaires parois de canyon de chaque côté.

– La gare de Cusco se trouve actuellement dans la ville voisine de Poroy. C’est un trajet en taxi bon marché, mais donnez-vous au moins une heure pour vous rendre du centre de Cusco à la gare. La circulation à Cusco peut être brutale et les travaux routiers apparemment interminables rendent les choses encore plus encombrées.

Quelque soit le train que vous choisissez, réservez aussi longtemps à l’avance que possible. Les billets se vendent à guichets fermés des semaines à l’avance dans certains mois.

– Si les billets de train de Cusco sont épuisés, tout n’est pas perdu. Essayez d’acheter un billet pour Aguas Calientes qui part de la ville d’Ollantaytambo dans la vallée sacrée, ou vice versa. Les taxis et les mini-fourgonnettes entre Ollantaytambo et Cusco (un peu plus d’une heure par trajet) sont nombreux. Si vous en avez le temps, prévoyez une nuit à Ollantaytambo pour visiter la ville, qui compte encore de nombreuses rues et bâtiments incas, ainsi que le site archéologique du même nom. Arrivez le plus tôt possible sur le site pour profiter de la lumière du lever du soleil et battre les bus de tourisme.

– Si vous séjournez à Ollantaytambo, l’hôtel Aranwa est fortement recommandé. Ce n’est pas luxueux, mais l’hôtel le plus charmant d’Ollantaytambo est El Albergue. Situé juste à côté de la gare, ce petit gîte dispose de terrasses inca directement sur la propriété. Les propriétaires actuels cultivent toujours les terrasses dans le cadre de leur jardin biologique.

Visites du Machu Picchu

L’autre façon de se rendre de Cusco au Machu Picchu est de marcher dans le cadre d’un tour de plusieurs jours du Machu Picchu. Des milliers de personnes se rendent au Machu Picchu chaque année. Voici comment faire.

– La façon la plus célèbre de marcher jusqu’au Machu Picchu est de longer une section de l’une des centaines de routes inca construites au cours de l’expansion de l’empire. Des dizaines de tours opérateurs proposent des randonnées sur le chemin inca jusqu’au Machu Picchu, avec des durées et des niveaux de confort différents (mais tous exigent le camping). Notez que le chemin inca menant au Machu Picchu est fermé pendant tout le mois de février de chaque année.

– Pour ceux qui souhaitent vivre une expérience moins encombrée, ou qui cherchent à voir et à découvrir d’autres aspects du Pérou sur le chemin du Machu Picchu, il existe un certain nombre d’alternatives de randonnées : la deuxième façon la plus populaire de se rendre au Machu Picchu est la montagne Salkantay, un des sommets les plus imposants des Andes péruviennes à 20,569 pieds.

Pour ceux qui souhaitent vivre une expérience moins encombrée, ou qui cherchent à voir et à découvrir d’autres aspects du Pérou sur le chemin du Machu Picchu, il existe un certain nombre d’alternatives de randonnées : la deuxième façon la plus populaire de se rendre au Machu Picchu est la montagne Salkantay, un des sommets les plus imposants des Andes péruviennes à 20,569 pieds. Beaucoup d’agences de voyages proposent Salkantay Treks, mais Apus Peru, une agence de voyage bien établie et réputée de Cusco, spécialisée dans le tourisme durable et responsable, propose l’Expreso Salkantay Trek, qui permet à ceux qui veulent repousser leurs limites physiques sur le chemin du Machu Picchu de passer une journée de moins sur l’itinéraire normal.

-Les voyageurs intéressés par l’archéologie devraient considérer le Choquequirao Tour avec une extension Machu Picchu. Cet itinéraire comprend une randonnée spectaculaire (mais très difficile) dans le canyon abrupt d’Apurimac et l’exploration du site archéologique de Choquequirao avant d’arriver à Aguas Calientes et d’explorer Machu Picchu.

– L’Aventure de Lares, au départ des Gîtes de montagne du Pérou, offre une excellente combinaison de randonnées andines et de rencontres culturelles au sein des communautés quechua avant d’arriver à Aguas Calientes pour explorer la citadelle. D’autres voyagistes proposent des randonnées dans la région de Lares, mais seul cet itinéraire comprend l’hébergement de luxe dans leurs propres lodges et un service complet en cours de route.

-Le Circuit de la Jungle Inca (également connu sous le nom de Sentier Inca Tropical) combine la randonnée pédestre, le vélo, le rafting et la tyrolienne sur le chemin du Machu Picchu.

– Le voyagiste de luxe andBeyond s’est récemment étendu en Amérique du Sud et commencera à offrir plusieurs itinéraires Machu Picchu à partir d’octobre 2016.

– Vous pouvez également vous rendre en voiture (la plupart du temps) au Machu Picchu depuis Cusco jusqu’à la ville d’Hydroelectrico (il y a une centrale hydroélectrique). De là, c’est une randonnée de trois heures jusqu’à Aguas Calientes et ensuite jusqu’au Machu Picchu. De nombreuses agences de voyage de Cusco proposent cette route en un ou deux jours en autocar privé.
Où séjourner à Aguas Calientes

– Le meilleur endroit pour séjourner à Aguas Calientes est l’hôtel Inkaterra Machu Picchu Pueblo. C’est une station balnéaire tentaculaire située à l’orée de la ville, loin des foules et en bordure de la forêt. D’étroits chemins de pierre coupent à travers une épaisse verdure et vous mènent à travers des oiseaux colorés, des orchidées en fleurs, une piscine et un jacuzzi en plein air. Les chambres spacieuses se sentent très locales et sont équipées de cheminées pour réchauffer les soirées andines. Les espaces publics comprennent des alcôves confortables et une ambiance chaleureuse qui s’étend jusqu’au personnel compétent. Le prix comprend un petit-déjeuner buffet complet ainsi qu’un choix de plusieurs excursions sur la propriété avec les naturalistes de la station.

– Pour quelque chose de plus abordable, jetez un coup d’œil à El MaPi, également une propriété Inkaterra, mais avec une ambiance plus jeune, plus décontractée et axée sur le design.

– Vous pouvez aussi passer la nuit aux portes du Machu Picchu. L’attrait est évident : être l’un des premiers à entrer et des derniers à sortir, sans longues lignes de bus. Mais pour cela, vous n’avez qu’une seule option : le petit Belmond Sanctuary Lodge. Comme vous pouvez l’imaginer, un tel accès n’est pas bon marché. Les prix des chambres sont dans les quatre chiffres.
Où manger à Aguas Calientes

Aguas Calientes n’est pas vraiment à la pointe de la cuisine péruvienne. Mais descends l’Av. Pachacutec et vous trouverez plusieurs restaurants décents et pittoresques, dont certains servent une sélection de bières artisanales péruviennes en pleine croissance. Vous pouvez également manger à l’hôtel Inkaterra Machu Picchu Pueblo même si vous n’êtes pas un client. Il y a deux restaurants à l’hôtel, y compris un restaurant plus décontracté situé près de la voie ferrée, qui offre un divertissement spectaculaire lorsqu’un train entre dans la gare pendant votre repas.
Choses à faire à Aguas Calientes

Aguas Calientes doit son nom aux sources thermales de la ville. Ils sont ouverts au public de 5 h à 20 h (l’entrée est de 20 soles/6 $).
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Conseils de visite pour le Machu Picchu

Billets d’entrée : Si vous voyagez de façon indépendante, vous pouvez acheter des billets d’entrée individuels au Machu Picchu ici (152 soles/$45 par personne). Il y a aussi des guichets officiels à Cusco et un bureau à Aguas Calientes où vous pouvez acheter les billets en personne la veille du jour où vous souhaitez entrer.

-Bring : De l’eau et une veste de pluie, même si cela ressemble à une belle journée ensoleillée. Et en parlant de soleil, n’oubliez pas que la couche d’ozone au-dessus du Pérou est compromise. Cela, combiné à l’altitude, rend le soleil extrêmement fort ici, alors portez un chapeau et utilisez beaucoup d’écran solaire à indice de protection élevé. Apportez aussi de l’insectifuge. Et gardez des pièces de monnaie dans votre poche. Vous aurez besoin d’eux pour accéder à la seule salle de bain à l’entrée du site.

– N’amenez pas avec vous : Bourdons, parapluies, bâtons de marche ou bâtons de trekking sont interdits au Machu Picchu. Les voyageurs qui ont besoin de bâtons ou de bâtons pour se déplacer peuvent les apporter, mais seulement avec des embouts protecteurs en caoutchouc sur les extrémités.

– Ne le manquez pas : Juste à l’extérieur des portes d’entrée, il y a une station à peine marquée où vous pouvez obtenir le timbre de la nouveauté Machu Picchu dans votre passeport.

-Bus : Vous pouvez vous rendre à pied à la citadelle à partir d’Aguas Calientes (au moins 90 minutes) ou vous pouvez prendre un bus de 20 minutes. Les autobus circulent toutes les 15 minutes à partir de 5 h 30 (24 $ aller-retour adulte, 12 $ aller-retour enfant), et les gens commencent à faire la queue bien avant cela. Les files d’attente pour embarquer seront longues dans les deux sens.

– Larguez la foule : Lorsque vous arrivez à la citadelle le matin, éloignez-vous des foules qui s’écoulent vers les structures principales et dirigez-vous plutôt vers le poste de garde. C’est une zone légèrement au-dessus de la partie principale du site et il y a généralement moins de monde là-haut quand les gens se précipitent vers le cœur du site. Arrêtez-vous ici pour profiter de la belle vue d’ensemble de la citadelle et pour vous orienter.

– Bonjour ? Après-midi ? Les deux ? Votre billet vous permet d’entrer dans la citadelle plusieurs fois entre 6h et 16h (le site ferme à 17h quand tout le monde doit sortir), mais il n’y a pas de moment idéal pour visiter Machu Picchu. De nos jours, le site est bondé à toute heure et le temps est imprévisible. Cependant, pendant la saison des pluies, les matins sont plus susceptibles d’être brumeux. Selon votre disposition, le brouillard ruine la vue ou y ajoute une patine de mystère. Les après-midi peuvent être un peu moins achalandés, car les excursionnistes d’une journée retournent à la gare pour leur voyage de retour à Cusco.

– Le pic Huayna Picchu : Vous aurez besoin d’un billet distinct pour gravir ce sommet sur le site, et vous devez réserver à l’avance – il y a un nombre limité de billets. La vue sur les ruines inca est un point culminant pour beaucoup, mais sachez que certains tronçons de ce sentier difficile sont très étroits et escarpés. Vous aurez le choix de commencer votre ascension à 7 h ou à 10 h. Partez à 10 h ; il y a de meilleures chances que les nuages se soient dissipés d’ici là (48 soles/15 $ par personne).

– Le sentier est presque entièrement constitué d’escaliers. Vous aurez le choix de commencer votre ascension à 7 h ou à 9 h (48 soles/15 $ par personne).

– Randonnées gratuites à la citadelle : Bien que Huayna Picchu et Machu Picchu nécessitent tous deux des billets supplémentaires, n’importe qui peut marcher jusqu’à la Porte du Soleil (environ deux heures aller-retour sur un sentier relativement doux avec peu d’escaliers) pour admirer le site dans son ensemble. Vous pouvez aussi faire la courte marche jusqu’au Pont des Incas (moins d’une heure aller-retour le long d’un sentier essentiellement plat) pour découvrir une section de sentier précaire, maintenant fermée, que les Incas ont construite le long d’une paroi rocheuse.

– Guides : Le Machu Picchu peut certainement être vu avec juste un guide détaillé. Mais ne sous-estimez pas ce qu’un bon guide peut ajouter : une perspective locale, ainsi que toutes les informations historiques, architecturales et biologiques auxquelles vous vous attendez. Si vous n’êtes pas en visite organisée avec votre propre guide, vous pouvez réserver un guide en ville ou en trouver un à l’entrée du site.

– Reste pour le déjeuner : Il y a un café et un bar décontractés avec une belle terrasse juste à l’extérieur des portes d’entrée, mais le déjeuner-buffet du Sanctuary Lodge est votre seule option de restauration assise-restaurant. C’est très bon, si c’est cher (40 $ par personne).
Conseils de voyage Cusco

Ne sautez pas Cusco. Ses bâtiments précolombiens ont donné à cette ville le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO, et ses rues pavées, ses grands hôtels, ses musées, ses sites archéologiques proches et son atmosphère détendue en font une ville qui vaut au moins quelques jours.
Où séjourner à Cusco

Cusco a plus que sa part de grands hôtels à service complet, y compris :

– Inkaterra La Casona : Rap sur la porte en bois de l’hôtel avec un gros heurtoir en fer et quelqu’un vous salue par son nom – juste un signe du genre d’intimité qu’un hôtel à 11 suites vous offre. Plein de pierre et de bois, l’hôtel, construit dans un hôtel particulier du XVIe siècle, a une atmosphère baroque, bien que les salles de bains soient très modernes. Il n’est pas surprenant que ce soit la première propriété de Relais & Châteaux au Pérou.

– Belmond Hotel Monasterio : Cet ancien séminaire jésuite du XVIe siècle ressemble encore beaucoup à un monastère, avec une chapelle baroque. Les 126 chambres sont meublées avec des meubles de style antique. Et n’oubliez pas de prendre un verre dans le bar voûté en berceau. Commandez un chilcano (pisco, ginger ale et citron vert sur glace), pas un pisco sour, si vous ne voulez pas crier “touriste”.

– D’autres grands hôtels de Cusco, très bien cotés, sont également inclus : Palacio del Inka, le JW Marriott et le Palacio Nazarenas.

Si la boutique est plus votre style, essayez ce qui suit :

– El Mercado est un endroit où le design ludique et le souci du détail se fondent dans les colonnes de pierre restaurées d’un ancien bâtiment de marché. Les suites et les suites juniors ont des cheminées et des baignoires à jets.

– Atiq Hotel Boutique dispose de neuf chambres, dont une suite avec un patio meublé qui donne sur Qorikancha, un site que beaucoup considèrent comme étant le temple inca le plus important de l’empire. Aucun autre hôtel de la ville ne peut prétendre à une telle vue. Des porte-serviettes chauffants, des fleurs fraîchement coupées et des draps de 500 fils assurent un séjour confortable.
Où manger à Cusco

– Cicciolina est un classique qui ressemble beaucoup à un restaurant local, servant des plats internationaux et andins dans une cuisine ouverte. Au bar à tapas, vous pouvez commander à la fois des tapas et des menus de la salle à manger.

– Kion, du groupe croissant Cusco Restaurants, est un endroit élégant pour apprécier la cuisine cantonaise. Le décor est vintage chinois, les saveurs sont subtiles et l’ambiance est festive.

– Chicha est le premier restaurant à Cusco du chef péruvien Gaston Acurio de Astrid y Gaston. Situé au deuxième étage d’un immeuble colonial, le restaurant propose une cuisine andine de qualité (carpaccio d’alpaga, quinoa au canard) dans un espace aéré, lumineux et bien éclairé.
Où boire à Cusco

– Le pub Cholos, près de la place principale, offre une douzaine de bières artisanales péruviennes différentes et le propriétaire péruvien Rodrigo Cardenas est passionné et bien informé sur chacune d’entre elles.

Inkaterra La Casona

Un pâté de maisons de la Plaza de Armas, la dernière propriété neutre en carbone du groupe hôtelier péruvien Inkaterra, est cachée derrière une porte verte massive sur la minuscule Plazuela Las Nazarenas, qu’elle partage avec le célèbre hôtel Monasterio et le Museo de Arte Precolombino. C’est peut-être un germe de haricot de Monasterio, mais l’intimité et l’éblouissante restauration de cet hôtel discret feront du luxe à plus petite échelle le nouveau standard de Cuzco. Les 11 chambres de l’ancienne demeure du conquistador ont vue sur la place ou s’ouvrent sur une charmante cour intérieure. Croustillantes mais confortables, les suites font clin d’œil aux influences inca et coloniales avec leurs antiquités, leurs couvertures tissées à la main et leurs poutres traditionnelles en plâtre épais qui traversent les hauts plafonds. Le thé à la feuille de coca attend les invités pour éloigner la soroche, mais s’il se déclenche, l’amicale équipe de cuzqueño a des bouteilles d’oxygène à portée de main. De plus, l’hôtel propose des visites de ruines, d’églises, de marchés et une lecture de thé à la feuille de coca.

Inkaterra Machu Machu Picchu Pueblo Hotel

Le Machu Picchu lodge d’Inkaterra, niché dans la forêt de nuages sous les ruines inca, est un hôtel accueillant, axé sur la durabilité, à deux pas en bus du célèbre site archéologique. Les 85 chalets aux toits rouges blanchis à la chaux sont éparpillés sur 12 acres luxuriants, revêtus de stuc, reliés par des sentiers de pierre et situés entre des cascades, des colibris et un jardin d’orchidées de 372 espèces indigènes différentes. Les intérieurs avec des planchers de tuiles de terre cuite, des plafonds à poutres de bois, des foyers de travail et de lourdes couvertures d’alpaga sont rehaussés par des salles de bain spa équipées d’articles de toilette écologiques. Les somptueuses Villas Inkaterra sont dotées de piscines plongeantes et d’un service de majordome 24 heures sur 24, tandis que les casitas plus privées, cachées parmi le feuillage, offrent une retraite totale. L’hôtel encourage les clients à explorer l’histoire de la région par le biais de visites de musées, de marchés et de promenades sur le sentier des Incas.

Hôtel Belmond Hotel Monasterio

Dans la capitale andine de Cuzco, cet ancien séminaire jésuite du XVIe siècle, vestige de l’architecture coloniale espagnole avec deux cours paysagées et des arcades couvertes, a été transformé par Orient-Express Hotels. Les 126 chambres d’hôtes, qui ne sont plus les cellules des moines ascétiques d’antan, sont meublées individuellement avec des meubles de style antique et une technologie moderne ; beaucoup préviennent le mal des montagnes avec de l’air enrichi en oxygène. La chapelle baroque abrite des œuvres d’art religieux, dont une impressionnante collection de peintures de l’École Cuzquenienne datant du XVIIe siècle. Après une longue journée de randonnée dans les collines pavées de Cuzco, les clients peuvent se détendre dans le bar du hall voûté en berceau avant de dîner au restaurant péruvien Deli Monasterio.

 

 

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