Comment s’acclimater à l’altitude lors d’une visite au Machu Picchu

Si une visite à Machu Picchu est sur votre bucket list, vous n’êtes probablement pas seul. Si vous prévoyez de vous y rendre, n’oubliez pas que vous devrez prévoir un certain temps pour vous acclimater à l’altitude avant de planifier votre voyage vers le site archéologique. Cela peut se faire en passant quelques jours à Cusco avant le trek.


Altitude du Machu Picchu

Quelle que soit votre condition physique, ce site classé au patrimoine historique mondial de l’UNESCO, avec son altitude de 2 430 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cuzco, la ville d’entrée avant votre randonnée au Machu Picchu, est située à une altitude de 3 399 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cette altitude est nettement supérieure à celle de la citadelle inca. Le mal d’altitude aigu des montagnes appelé aussi “Soroche” dans la région se produit généralement à partir d’une altitude de 2 500 m. Si vous prévoyez de vous rendre à Cuszo et au Machu Picchu, vous risquez donc de souffrir du mal d’altitude.

Pour réduire ce risque, la meilleure chose que vous puissiez faire avant de vous rendre à Cusco ou au Machu Picchu est de passer du temps supplémentaire nécessaire pour permettre à votre corps de s’acclimater à votre nouvelle altitude avant toute visite touristique sérieuse. Lorsque vous êtes en altitude, la pression de l’air diminue et il y a moins d’oxygène disponible.


L’arrivée à CuZco

Lorsque vous arrivez à Cusco, en particulier si vous avez pris l’avion directement de Lima, vous devez essayer de vous réserver au moins 24 heures pour vous acclimater à la nouvelle altitude, période pendant laquelle vous devriez prendre les choses doucement. Lima étant située au niveau de la mer, voler directement de Lima à Cuzco implique une augmentation significative de l’altitude en très peu de temps, ce qui ne laisse aucune chance à votre corps de s’adapter pendant le voyage.

De plus, les nouveaux visiteurs arrivant par avion ont la possibilité de visiter les villes voisines de Cuzco dans la Vallée Sacrée. Ces villes sont situées à des altitudes légèrement plus basses, ce qui permet une forme d’acclimatation plus douce avant le retour à Cuzco.

Si vous prenez un bus de Lima à Cuzco, ce qui représente environ 22 heures, votre corps aura une période d’adaptation plus progressive, et vous devriez être capable de supporter l’altitude de Cuzco une fois arrivé.


Acclimatation au Machu Picchu

Le Huayna Picchu, le pic qui domine le site archéologique, s’élève à 2 720 mètres au-dessus du niveau de la mer. Une fois que vous vous serez bien acclimaté à Cusco ou dans la Vallée Sacrée, vous ne devriez pas avoir de problèmes sérieux avec l’altitude du Machu Picchu lui-même.

Vous pourrez toujours vous sentir essoufflé en vous promenant sur le site, mais le risque de mal d’altitude sera minime. Si vous vous sentez essoufflé en montant les nombreuses marches de pierre du Machu Picchu, ne vous inquiétez pas, c’est tout à fait normal.

En général, vous pouvez passer des heures à vous promener librement dans la plus grande partie du site. Les gardiens peuvent vous faire avancer dans certaines zones, mais il n’est pas nécessaire de se presser. Le Machu Picchu est ouvert de 6 heures à 17 heures, vous devriez donc avoir tout le temps d’explorer à votre guise. Si vous faites partie d’un groupe, vous aurez au moins une heure d’exploration indépendante après la visite guidée.
Symptômes du mal d’altitude

Si vous commencez à ressentir des symptômes du mal d’altitude pendant que vous êtes sur le site, dites-le à votre guide ou consultez immédiatement un médecin. Ces symptômes comprennent un mal de tête, des vertiges, des nausées, des vomissements, de la fatigue, un essoufflement, des troubles du sommeil ou une diminution de l’appétit. Les symptômes apparaissent généralement dans les 12 à 24 heures qui suivent l’ascension, puis s’atténuent en un jour ou deux à mesure que votre corps s’adapte au changement d’altitude.
Préparez-vous

N’oubliez pas d’emporter avec vous une bouteille d’eau, un chapeau, de la crème solaire et une veste ou un poncho imperméable à l’eau à Machu Picchu. Si l’altitude du Machu Picchu peut vous laisser un peu essoufflé, il est sans doute tout aussi important de se préparer aux caprices de la météo sur le site.

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